Galaxia Calea Lactee
 
O spirala uriasa este forma galaxiei Calea Lactee, gazda sistemului nostru solar, a Pamantului si a noastra implicit. Astronomii au estimat ca intre 100 si 400 de miliarde de stele se gasesc in Calea Lactee si cel putin tot atatea planete, alaturi de aproximativ 1000 de nebuloase si o cantitate imposibil de estimat de materie interstelara din care iau nastere noile stele. Toate acestea se afla preponderent pe bratele spiralei dar si intre acestea, toate invartindu-se in jurul centrului de masa al galaxiei, adeseori denumit si centrul galaxiei. In ceea ce priveste acest centru al galaxiei, el apare ca o bara luminoasa, caracteristica ce apare la doua treimi din galaxiile spiralate din univers.

In ceea ce priveste dimensiunile, galaxia Calea Lactee are un diametru de 110.000-120.000 de ani-lumina, discul spiralat avand o grosime estimata la 1.000 de ani-lumina. Sistemul Solar se afla la 26.000-28.000 de ani-lumina departare de centrul galaxiei si la o inaltime de aproximativ 20 de ani-lumina deasupra planului ecuatorial al galaxiei. In ceea ce priveste varsta galaxiei, ea este estimata la 13,6 miliarde de ani, foarte apropiata de varsta pe care o are Universul, estimata la randul ei la 13,7 miliarde de ani.
 

Vezi si…