O intrebare ramasa fara raspuns pentru mult timp, descoperiri succesive facand ca aceasta distanta sa fie reconsiderata de mai multe ori dupa cum Neptun a fost descoperita in 1846, Pluto in 1930, Charon – luna lui Pluto fiind zarita pe cerul noptii in 1977, iar centura Kuiper fiind descoperita in 1992.

Asa incat, daca consideram marginea Sistemului Solar ca fiind orbita planetei Neptun, atunci sistemul nostru solar este mare cat un cerc cu raza de aproximativ 4.500.000.000 kilometri. Bine, stim ca orbitele planetelor sunt eliptice si nu circulare dar chiar si considerand o orbita eliptica in cazul lui Neptun avem raza mare a elipsei de 4.553.946.490 kilometri (echivalentul a 30,44 UA – unitati astronomice) iar raza mica a elipsei de 4.452.940.833 kilometri (echivalentul a 29,76 unitati astronomice), de aici aproximarea la 4,5 miliarde de kilometri.

Daca raspunsul la intrebare trebuie sa contina si centura Kuiper de asteroizi si planete pitice atunci distanta creste semnificativ, sistemul solar devenind un cerc cu raza de 7.480.000.000 kilometri (sau 50 unitati astronomice) pentru a putea cuprinde toate acele corpuri mici ramase de la formarea Sistemului Solar constand in marea lor majoritate in gaze inghetate (metan, amoniac) si apa sub forma de gheata.

O precizare inainte sa mergem mai departe, o unitate astronomica este definita ca fiind distanta de 149.597.870.700 metri, adica distanta medie de la Pamant la Soare.

Centura Kuiper este marginea sistemului solar in ceea ce priveste existenta materiei. Vanturile solare se deplaseaza insa dincolo de ea asa incat daca vrem sa consideram marginea sistemului solar ca fiind locul in care vanturile solare emise de steaua noastra sunt oprite in drumul lor de catre mediul interstelar atunci sistemul solar poate fi considerat ca fiind un cerc cu raza de nu mai putin de 18.251.200.000 kilometri adica 122 de unitati astronomice.

Sistemul Solar
 

Vezi si…